159

Серая куропатка — небольшая птица семейства фазановых, является близкой родственницей обычных домашних кур, но уступает им по величине. Туловище куропатки имеет округлую форму и не превышает в длину 35 сантиметров. Вес колеблется от 350 до 600 граммов. Окрас оперения и размеры птиц могут отличаться в зависимости от того, в какой местности обитает серая куропатка. Даже голос у серой куропатки похож на кудахтанье домашних наседок, а самец издаёт знакомое «кукареку».

Летает она редко и только в случае опасности. Сильные ноги с развитыми мышцами позволяют куропатке быстро убегать от хищников, а густые заросли кустарников, в которых гнездится эта птица, делают её незаметной для людей. Куропатки — оседлые птицы, перелетов на зимовки не совершают. Размножаются и зимуют в одной и той же местности. Могут мигрировать на небольшие расстояния в поисках пищи.

Питаются куропатки в основном семенами сорной растительности. Также в рацион куропаток могут входить зерновые культуры, почки деревьев. В первой половине лета поедают червей, насекомых, улиток.

Самец крупнее самки и имеет более яркое оперение. Во время брачного периода, который начинается уже в марте, он образует пару только с одной самкой. Более того, он ей верен весь период гнездования и активно участвует в уходе за потомством, что совершенно несвойственно для куриных особей. Изредка петушок подменяет курочку и в гнезде. Самцы не задиристы и бои среди этих птиц — редкое зрелище.

Гнезда куропатки устраивают прямо на поле в посевах злаковых культур. В бурьянах или густой траве, в местах, редко посещаемых людьми. Самка откладывает от 15 до 25 яиц. Насиживает 25 дней. Самец помогает самке, он охраняет кладку яиц и отвлекает на себя хищников. Собирает и обогревает появляющихся птенцов. Самцы очень часто погибают в этот период, жертвуя собой ради безопасности своего потомства. Птенцы кормятся самостоятельно, передвигаются в поисках пищи общей стайкой, с родителями. Осенью куропатки группируются в стаи по 15-30 особей. Образовавшиеся стаи зимуют вместе до весны