1

Еж обитает в пойменных и лиственных лесах, парках, на полянах и опушках. Сплошных лесов и болот избегает, предпочитает разреженные сухие участки. День ежи проводят в гнезде из веток и листьев, которые строят под корнями, или в других укрытиях. А ночью выходят на охоту. Весной часто попадаются на глаза человеку и в светлое время суток, когда активно отъедаются после зимней спячки.

Гнезда зверьки обычно строят в кустах, ямах, пещерах, заброшенных норах грызунов или в корнях деревьев. Гнездо ежа в диаметре около 15-20 см, в нем находится подстилка из сухой травы или листьев, мха. Самцы агрессивны, они ревностно охраняют свои участки. В брачный период самцы поют, их песня представляет собой низкие монотонные свисты.

У среднестатистического ежа примерно 10 тысяч иголок. Они обновляются раз в три года. При помощи длинных средних пальцев на ногах ежи ухаживают за своими колючками. Грудь животные вылизывают языком.

Линька у обыкновенных ежей происходит медленно, обычно весной или осенью. В среднем, за год меняется только одна игла из трех. Каждая иголка растет 12—18 месяцев. В природе эти животные живут 3—5 лет, в неволе — до 8—10.

Ежи ведут образ жизни собирателей малоподвижной животной пищи. Чтобы отыскать такой корм, надо много и довольно далеко бегать. За ночь ежи проходят несколько сот метров, собирая пищу с земли или неглубоко раскапывая почву. Лапы у ежей пятипалые, но первый палец не всегда оставляет отпечаток. Часто между следами остаются полоски от чиркающих по земле коготков.

Хотя ежик кажется безобидным увальнем, при встрече с крупной добычей, например, с крысой или змеей, он проявляет неожиданную быстроту и ловкость, убивая жертву молниеносным укусом в затылок. У ежа насчитывается 36 зубов, которые, как и у людей, могут выпасть к старости.

У представителей этого вида иммунитет к яду гадюк, хотя они не охотятся на этих змей специально. Однако, если подвернется возможность, еж съест гадюку с большим аппетитом. Также на этих зверьков почти не действуют даже самые сильные яды: сулема, мышьяк, цианистый калий, синильная кислота.