155

Белка — так мы называем этого зверька, хотя он вовсе не белый, а серый зимой и рыженький весной и летом. Белка живет в лесу, в парках и садах. В неволе она быстро привыкает к человеку и становится совершенно ручной.
Белка ловко орудует передними лапками. Они у нее совсем как у нас руки. Когда она ест, ее зубки и лапки работают вместе. Лапками белка подтягивает ко рту почку, орех, шишку.

Белка зимой не спит, поэтому ей приходиться заранее запасаться продовольствием на долгую зиму. Она закапывает в землю желуди, орехи, и много других даров леса. У белки очень тонкое обоняние, которое помогает ей в суровое зимнее время находить многое из припрятанного, даже в очень глубоком снегу.

У каждой белочки — свой участок леса. Она устраивает обычно несколько гнезд. Одно из них — самое главное, где она обычно отдыхает и спит, а также выводит своих деток — маленьких бельчат. Это гнездо называется — гайно. Оно сделано в виде шара из тонких веточек, мха и лишайника. Имеется одно входное отверстие. Внутри выстилается сухой травой, шерстью и перьями птиц. Спрятанный в густом сплетении веток домик незаметен для постороннего глаза. В начале мая, в теплом и законопаченном гнездышке появляются на свет от 3 до 7 бельчат. Они рождаются голенькие и слепые, а через 2 недели покрываются нежным пушком. Через месяц у них открываются глазки, а шерстка становится длиннее, хвостик пушистее. Мать — белка тщательно следит за чистотой в гнезде: она регулярно берет своих малышей на руки, помогая им освободиться от налипшей грязи.

Белка весьма чувствительно относится к повреждению своего гнезда. Если что-то случается, она сразу же переносит бельчат на новую квартиру. Когда мама переносит бельчат, они свертываются в клубочек и ведут себя спокойно, не мешая матери прыгать и бежать по деревьям.

Когда бельчатам исполнится 2 месяца, мать — белка переберется в другое гнездо. Теперь бельчата начинают вести самостоятельную жизнь. В это время их подстерегает очень много врагов, главный среди которых — ястреб, филин, куница, соболь.

Чтобы спастись от куницы приходится белке прибегать к хитроумному приему — молниеносно забраться на вершину дерева и спланировать вниз. От ястреба тактика белки другая — бегает по спирали вокруг ствола. Наворачивать круги вокруг дерева крылатый хищник не в состоянии и, быстро устав, от преследования отказывается.